Le Rotary contre la polio

Le Rotary est une communauté internationale de décideurs qui passent à l’action pour résoudre les problèmes les plus pressants dans le monde, au niveau local et international.

L’éradication de la polio est l’un de nos plus anciens et importants efforts. Avec nos partenaires, nous avons vacciné plus de 2,5 milliards d’enfants contre la polio dans 122 pays.

Nous avons réduit le nombre de cas de polio de 99,9 % dans le monde et nous n’allons pas relâcher nos efforts tant que nous n’en aurons pas fini pour de bon avec la polio.

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La plupart des gens aujourd’hui ne savent probablement pas ce qu’est cet appareil :

Et c’est une bonne chose car cela montre à quel point le monde a fait des progrès contre la polio, une maladie terrible et maintenant largement oubliée.

Ce réservoir en métal est un poumon d’acier, un respirateur mécanique qui a sauvé la vie de milliers de victimes de la polio.

La polio attaque le système nerveux du corps, paralysant les patients. Dans le pire des cas, la maladie paralyse leurs muscles respiratoires et leur rend la respiration difficile, entraînant parfois la mort.

En utilisant les changements de pression atmosphérique, le poumon de fer aspire l’air dans et hors des poumons d’un patient, lui permettant de respirer et de rester en vie.

Au plus fort de l’épidémie de polio aux États-Unis dans les années 1940 et 1950, des rangées de poumons d’acier remplissaient les salles d’hôpital pour traiter des milliers de patients atteints de polio, pour la plupart des enfants.

La raison pour laquelle nous ne voyons plus de poumons de fer est à cause des vaccins contre la polio, qui ont été développés pour la première fois dans les années 1950. Les vaccins étaient si efficaces pour protéger les gens contre la polio qu’en 1988, le monde a décidé d’éradiquer la maladie. Depuis lors, les cas de poliomyélite sauvage ont chuté de plus de 99,9 %, passant de plus de 350 000 cas par an dans 125 pays à moins de 200 cas l’an dernier dans seulement deux pays : l’Afghanistan et le Pakistan. Grâce à cet effort d’éradication, des millions de personnes marchent aujourd’hui qui autrement auraient été paralysées.

Notre fondation a rejoint la lutte contre la polio il y a près de 15 ans. Et pendant tout ce temps, je ne peux pas penser à un moment plus important qu’en ce moment.

Pendant la pandémie, le monde a été rappelé à quel point le programme mondial de lutte contre la poliomyélite est une ressource précieuse. Des milliers de travailleurs de la poliomyélite ont réorienté leurs efforts pour aider à contenir la propagation du COVID-19 en enseignant aux communautés comment rester en sécurité, en distribuant du savon et du désinfectant pour les mains, et en soutenant la surveillance des maladies et la recherche des contacts. Les centres d’opérations d’urgence contre la poliomyélite – des bureaux locaux basés sur le terrain qui s’efforcent d’arrêter de toute urgence la propagation de la poliomyélite et ont également combattu d’autres maladies, dont Ebola – ont rapidement pivoté pour guider la réponse au COVID-19. Et le Global Polio Laboratory Network, qui comprend 145 laboratoires dans le monde, est intervenu pour soutenir les efforts de surveillance du COVID-19.

Nous avons ce qu’il faut pour enfin éliminer la polio de la surface de la terre. L’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite, un partenariat public-privé qui inclut notre fondation, a prouvé qu’elle peut relever les défis locaux pour éliminer la polio dans un pays après l’autre. L’initiative continue de se concentrer sur l’adoption de nouveaux outils et approches pour rendre les campagnes de vaccination plus efficaces afin que chaque enfant puisse être protégé. Et, plus important encore, nous avons des milliers d’agents de lutte contre la polio dévoués qui se sont engagés dans cette affaire.

En même temps, pour être franc, nous risquons de perdre les gains pour lesquels nous nous sommes battus si durement.

Nous n’atteignons toujours pas les régions de l’Afghanistan et du Pakistan. Des épidémies d’autres formes de poliomyélite continuent de se produire dans les communautés sous-immunisées en Afrique et dans certaines régions d’Asie. Et la pandémie continue d’interrompre les campagnes de polio et les vaccinations de routine.

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